Amb el planyívol so del dolor d’una incipient urticària, com una saeta a la Verge del Gratar, la processionària enfila la baixada, ordenada i sense perdre el pas. Peludes, en filera i perilloses, caminen lentament espantant els visitants de boscos i parcs que cerquen un espai per poder gaudir.

La Thaumetopoea pityocampa, un nom altisonant per a una eruga petita, és la processionària del pi, un cuc que s’ha estès com una plaga per parcs, jardins i boscos de tot Barcelona i Catalunya. Donar una volta per Montjuïc, per Nou Barris o pel Parc del Guinardó és veure un camí marcat per les bosses cotonoses dels arbres, plenes a vessar d’erugues. Un hivern massa calorós, que no ha matat de fred els cucs, i la poca eficàcia dels insecticides han fet que es reprodueixin i, a aquestes alçades, les veiem desfilar com exèrcits urticants amb el perill que comporten per als humans i per als gossos, per exemple.

Les retallades en el pressupost de Parcs i Jardins per part de l’Ajuntament fan dificil el control d’aquesta plaga, i, com és habitual quan hi ha un problema, l’equip municipal tira la pilota al jardí de la Generalitat, acusant Medi Ambient de no fumigar com cal.

Des del Centre d’Investigació Ecològica i d’Aplicacions Forestals ja es va avisar, a la tardor, que un temps humit i poc fred retardaria el cicle de vida d’aquests cucs, que eclosionarien a la primavera. Però sembla que les advertències dels investigadors van caure al buit, perquè des de l’Ajuntament no es van tractar adequadament els pins i cedres on nien les erugues. S’han gastat, segons els pressupostos muncipals, més de 50.000 euros a aplicar tractaments biològics que no han donat el resultat esperat, i ara els jardiners s’afanyen a tallar les bosses d’erugues que s’estan menjant els arbres.

El seu pas tranquil i en filera crida l’atenció de grans i petits, i l’obsesió per captar la foto més apta per a Instagram ha fet que es disparin les consultes a urgències. Aquests cucs peluts, tot i la seva aparent imatge avellutada, són molt urticants. Provoquen al·lèrgies respiratòries, cutànies, oculars i, en el cas dels gossos, poc preventius i molt curiosos amb el que es fiquen a la boca, pot acabar en mort. Al Parc de les Aigües i al del Guinardó s’hi han posat rètols avisant del perill de les processionàries, però continua sent més efectiu el boca-orella, que ja sembla una tasca important dels jardiners de la ciutat.


LLEGEIX L'ARTICLE COMPLET A L'EDICIÓ EN PAPER D'EL TRIANGLE D'AQUESTA SETMANA