Operación anticorrupción en la cúpula de la FIFA

Detienen a seis altos cargos del organismo y la Fiscalía suiza inicia un proceso penal sobre la adjudicación de los Mundiales de Rusia 2018 y Catar 2022
Omerta, de Jennings
Omerta, de Jennings

Acusaciones de corrupción generalizada en la FIFA han motivado las detenciones en un lujoso hotel de Suiza de altos cargos del organismo que rige el fútbol mundial.

Pesos pesados
Según informa The New York Times, entre los dirigentes implicados figura Jack Warner, expresidente de la CONCACAF (confederación de Norte-amèrica, Centroamérica y el Caribe) entre el 1990 y el 2011, exvicepresidente de la FIFA y exministro de Seguridad Nacional de Trinidad & Tobago, así como los vicepresidentes del organismo Jeffrey Webb (Islas Caimán) y Eugenio Figuredo (Uruguay), expresidente de la CONMEBOL (confederación sudamericana). El mismo diario indica que la lista la completan Eduardo Li, presidente de la federación de Costa Rica, Julio Rocha, de Panamá, Costas Takkas, de las Islas Caimán, Rafael Esquivel, de Venezuela, Nicolás Leoz, de Paraguay, y José Maria Marin, actual presidente de la Confederación Brasileña de Fútbol (CBF). No todos ellos, no obstante, se encuentran en Zúrich ni han sido detenidos, según las primeras informaciones.

La Oficina Federal de Justicia de Suiza, a instancias de una investigación del Departamento de Estado de los EE.UU. contra la corrupción en la FIFA, ha comunicado que ha arrestado a seis personas por presunto fraude electrónico, blanqueo de capitales y extorsión. Las acusaciones se derivan de tres años de indagaciones del FBI y tienen relación con los procesos de elección de varias Copas del Mundo, el marketing y los derechos de explotación televisiva.

Las autoridades suizas han especificado que los seis directivos detenidos son sospechosos de haber recibido sobornos valorados en más de 100 millones de euros desde principios de la década de los 90, a cambio de los cuales habrían facilitado tratos de favor a empresas de medios y firmas de patrocinio en torneos de fútbol en América Latina. También señalan que los pagos sospechosos se habrían efectuado mediante bancos norteamericanos y que la comisión de los supuestos delitos se habría preparado en territorio de los EE.UU.

The New York Times publica, citando fuentes cercanas en las investigaciones, que los detenidos están acusados de fraude, asociación delictiva y blanqueo. En total, habría 14 investigados por las autoridades de los EE.UU., incluyendo a ejecutivos de marketing deportivo y a un intermediario de los supuestos pagos.

La noticia cae como una bomba en el seno de la FIFA, que celebra sus elecciones presidenciales este viernes, con Sepp Blatter, el actual presidente, como favorito y el príncipe jordano Alí bin Hussein, vicepresidente, como alternativa.

Catar 2022 y Rusia 2018
«No puedo confirmar los nombres ni cuántas personas han sido arrestadas», ha declarado Walter De Gregorio, portavoz de la FIFA, quien ha asegurado, en cambio, que «los Mundiales de 2018 y en 2022 se jugarán en Rusia y Catar».

La elección de las sedes de estos dos torneos está en el punto de mira de la Justicia. La Fiscalía de la Confederación Helvética ha iniciado un proceso penal contra varios sospechosos (cuyo nombre no ha revelado) por supuesta gestión desleal y por blanqueo vinculado a la adjudicación de los dos próximos Mundiales.

The Guardian señala que entre los investigados por este asunto está el presidente de la Federación Española y vicepresidente de la FIFA, Ángel María Villar, además de Issa Hayatou, también vicepresidente y presidente de la confederación africana, Michel D’Hooghe (Bélgica ), Senes Erzik (Turquía), Worawi Makudo (Tailandia), Marios Lefkaritis (Chipre), Jacques Anouma (Costa de Marfil), Rafael Salguero (Guatemala), Hany Abo Rida (Egipto) y Vitaly Mutko, máximo responsable del Mundial de 2018 y ministro de Deportes ruso.

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