La historia de Andorra, pasada y reciente, todavía presenta muchos claroscuros que se tienen que sustanciar, para que los ciudadanos del Principado puedan tener un conocimiento preciso del país donde viven, sin censuras ni tabúes, como es normal en todas las sociedades democráticas. El enorme terremoto que está produciendo la emisión del documental “La estafa de Andorra”, sobre las claves ocultas del proceso de intervención de la BPA, en 2015, es un ejemplo de esta insana omertà que, desgraciadamente, reina sobre muchos episodios trascendentales de la vida política y económica del Principado.

Otra de las zonas de sombra, solo parcialmente exhumada, es el determinante papel que jugó Andorra durante la II Guerra Mundial. Como vía de paso de los fugitivos –en su mayoría, judíos- que intentaban escapar del horror del nazismo, pero también como centro de operaciones financieras de los jerarcas del III Reich.


REVISTA SECUESTRADA

De las cadenas de evasión a través de Andorra organizadas por la Resistencia antifascista, pero también del lucrativo negocio que se montó y del triste episodio de algunos fugitivos que fueron asesinados por sus pasadores para robarles las joyas y el dinero que llevaban hay bastante bibliografía disponible. Empezando por los reportajes que publicó en 1977 el periodista y escritor Eliseo Bayo en la revista Repórter, que destaparon la existencia de víctimas de estos repugnantes asesinatos en las montañas de Andorra. En su momento, la reacción de las autoridades andorranas fue… ¡secuestrar los ejemplares de la revista Repórter que llegaron a los quioscos del país!

Con posterioridad, este espinoso tema ha sido investigado y tratado en varios libros: “Guías, fugitivos y espías. Caminos de Andorra durante la Segunda Guerra Mundial”, de Claude Benet; “El Andorrano” (Joaquín Abad), “El marqués y la esvástica” (Rosa Sala y Plácido Garcia-Planas), “Andorra, entre la ventisca y la Gestapo” (Francesc Viadiu), “Los senderos de la libertad” (Eduardo Pons Prades), “Las montañas de la libertad” (Josep Calvet), “Les cols de l’espoir” (Francis Aguila), “Yo, un niño de la guerra” (José Bazán), “La guerra secreta del Pirineo” (Daniel Arasa)…


LOS CADÁVERES DE FONTARGENT

El meticuloso y ponderado periodista Daniel Arasa hace una descripción en su libro de este siniestro negocio que tuvo por escenario el Principado durante la II Guerra Mundial: “En Andorra hubo mucha gente, andorrana y de fuera, que de manera directa o indirecta colaboraron con las cadenas de evasión. La inmensa mayoría no se caracterizaron por el altruismo. Es cierto que el humanitarismo tampoco abundó en otros muchos lugares, pero el caso andorrano es el más extremo de mercantilismo en los pasos pirenaicos. Salvo honrosas excepciones, en Andorra el ideal solo tenía un nombre: oro. Algunas de las grandes fortunas de Andorra tienen su origen en el paso de gente por el Pirineo. En determinados casos, el dinero se hizo con la sangre de los fugitivos, a los cuales se expolió, abandonó en la montaña o incluso mató, a fin de robarles. Algunos fueron entregados a los alemanes para cobrar la recompensa”.

El asesinato de fugitivos del nazismo –en su mayoría, judíos- en las montañas de Andorra no es ninguna “leyenda negra”, como afirman los periodistas Vicent Partal (Vilaweb) y Ricard Poy (El Poble Andorrà). Tendrían que leer más e informarse mejor, antes de decir según qué.

Esta atrocidad ha sido investigada en los últimos años y se ha conseguido documentar una quincena de víctimas. Pero todavía falta una tarea exhaustiva para conocer el alcance real de la masacre perpetrada por algunos individuos sin escrúpulos. El año 2012 se encontraron los restos óseos de dos adultos asesinados de un disparo en la cabeza en Fontargent (Ariège) que, presumiblemente, eran unos judíos polacos –padre e hijo- de apellido Schwabb. Son las últimas víctimas localizadas hasta ahora. ¿Cuántas más quedan enterradas en estas montañas pirenaicas?


UN DOCUMENTO EXCEPCIONAL

Pero hay otro aspecto de la historia de Andorra durante la II Guerra Mundial que, hasta ahora, no ha sido abordado ni profundizado por nadie. Es la utilización del Principado –que, oficialmente, era un país neutral- como base operativa del III Reich y de la dictadura franquista para hacer importantes y discretas transacciones financieras y comerciales. Algunas de las familias más importantes de la Andorra de hoy consiguieron acumular durante este trágico periodo una enorme fortuna gracias a los negocios sucios que hicieron con el nazismo y con su aliado en España, el régimen franquista.

En este sentido, LA VALIRA (diario digital pirenaico del grupo EL TRIANGLE) ha conseguido un documento excepcional, que reproducimos en esta información. Se trata del informe, calificado de “secreto”, que consta en los archivos de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) de Washington sobre Manuel Cerqueda i Escaler, primer director y posterior presidente del Banco Agrícol y Comercial de Andorra (actualmente, Andbank, después de su fusión en 2001 con la Banca Reig).


EL BANQUERO DE LOS NAZIS

En este informe de los servicios de inteligencia de los Estados Unidos, que está archivado en la carpeta de los documentos 1551-1600 del Special Funds Division, se describen los vínculos y los provechosos negocios de Manuel Cerqueda con los dirigentes nazis durante la II Guerra Mundial. También se explica cómo el Banco Agrícol y Comercial de Andorra hacía de “puente” entre el III Reich y el régimen franquista.

Una transcripción de este importante documento figura en el libro “The factual list of nazis protected by Spain”, del historiador Eliah Meyer. Pero LA VALIRA ha ido a la fuente original y ha conseguido una copia de la ficha que los servicios de inteligencia norteamericanos hicieron sobre las actividades de Manuel Cerqueda i Escaler. Reproducimos, a continuación, la copia del original de este documento, obtenida en los archivos de la OSS de Wasginton:

TOP SECRET



Este es su contenido:

"Subject has for some time been known for his pro-German and pro-Falangist activities. He  was the eldest of a large family in Seo de Urgel in Spain. Following his father's death he  became the sole support of this family. In 1936 subject lost his wealth and his home and 120 properties were taken over by his creditors. Among these properties which he owned was the  then inactive Banca Agricola y Commercial de Andorra and one-half interest in the Hotel  de Andorra.   

Reliable information, dated 13 June 1945, indicates that today subject is considered to be  one of the richest men in Andorra and referred to as one of the most wealthy men on the  Spanish side of the Pyrenees. He is considered to be the biggest gold holder in that region  and his fortune is considered to be in the hundreds of millions. 

It is known that during the German occupation of France he handled the exchanges for many  wolfram and wool shipments brought by the Germans into Spain through Andorra. He  became the cashier for all of the larger chains of agents operating in southern France. It is  further reported that he received and effected the exchange of all the gold shares and  currency that the SD, Gestapo, and Abwehr officials took out of France during its  occupation by Germany and after its liberation. 

The majority of the personnel who worked for the Germans are known to have carried on  their financial transactions ttirough the Banca Agricola y Commercial de Andorra. Since  there is no international control of entry of stock and money to Andorra and since we have  information that anyone is able to open an account for anyone else, irrespective of where he  lives, and since the Banca Agricola y Commercial de Andorra is the only bank in Andorra,  the scope of subject's activities is unlimited.


“UNA FORTUNA DE CENTENARES DE MILLONES”

Y su traducción al español:

"El sujeto es conocido de hace tiempo por sus actividades pro-alemanas y pro-falangistas. Era el hijo mayor de una gran familia de la Seu d'Urgell, en España. Después de la muerte de su padre se convirtió en el único apoyo de su familia. En 1936 perdió su fortuna y su casa y 120 propiedades fueron confiscadas por sus acreedores. Entre estas propiedades estaba el entonces inactivo Banco Agrícol y Comercial de Andorra y la mitad de la propiedad de un hotel de Andorra.

Una información fiable, de fecha 13 de junio del 1945, indica que hoy se considera que el sujeto es uno de los hombres más ricos de Andorra y se conoce como uno de los hombres más ricos del lado español del Pirineo. Se considera que es el mayor titular de oro de esta región y se considera que su fortuna es de centenares de millones.

Se sabe que durante la ocupación alemana de Francia gestionó los cambios para muchos envíos de wolframio y lana llevados por los alemanes en España a través de Andorra. Se convirtió en el cajero de todas las grandes cadenas de agentes que operaban en el sur de Francia. Además, se ha informado que recibió y efectuó el intercambio de todas las acciones y divisas de oro que los funcionarios de la SD, la Gestapo y la Abwehr sacaron de Francia durante su ocupación de Alemania y después de su liberación.

Se conoce que la mayoría del personal que trabajó para los alemanes realizó sus transacciones financieras con el Banco Agrícola y Comercial de Andorra. Dado que no hay ningún control internacional de la entrada de valores y dinero en Andorra y que tenemos información que cualquier persona puede abrir una cuenta para cualquier otra persona, independientemente de donde viva, y que el Banco Agrícola y Comercial de Andorra es el único banco en Andorra, el alcance de las actividades de este sujeto es ilimitado
".


EL PRIMER ALCALDE FRANQUISTA DE BARCELONA

Para valorar correctamente este documento, de gran trascendencia histórica y financiera, es necesario contextualizar algunas informaciones que contiene:

*El Banco Agrícol y Comercial de Andorra, el primero del Principado, fue fundado en 1930 como instrumento financiero para pagar las obras de electrificación del país por parte de la compañía FHASA, promovida y liderada por el empresario barcelonés Miquel Mateu. Este empresario vio recompensada su lealtad y activa colaboración con el régimen franquista con su designación, en 1939, como primer alcalde de Barcelona después de la Guerra Civil.

*Manuel Cerqueda i Escaler era el hombre de máxima confianza de Miquel Mateu en la Seu d'Urgell y Andorra. Por eso fue nombrado director gerente del Banco Agrícol y Comercial de Andorra. El año 1947, se convirtió en el principal accionista del banco y presidente de la entidad. Lo sucedió en el cargo su hijo Manuel Cerqueda Donadeu, que en 2001 acordó la fusión del banco con Banca Reig, creando Andbank, del cual ostenta la presidencia.


EL TERROR NAZI

*Durante los años de la Guerra Civil española y la II Guerra Mundial, el Banco Agrícol y Comercial de Andorra era la única entidad bancaria que existía en el Principado. Este monopolio favoreció que Manuel Cerqueda acumulara una gran cantidad de oro, que en aquella época era la divisa internacional por excelencia. Este oro procedía tanto de los refugiados españoles, como de los fugitivos del nazismo, del negocio de los pasadores o de la rapiña de los mismos nazis durante la ocupación de Francia.

*Manuel Cerqueda i Escaler, según el informe de la OSS, era de convicciones fascistas y un filonazi. Esto lo convirtió, según especifica el documento, en el banquero de confianza de la Sicherheitsdienst (SD), el servicio de inteligencia de las SS; de la Gestapo, la policía secreta del III Reich; y del Abhewr, el servicio de información del estado mayor alemán: las organizaciones más siniestras, terroríficas y criminales del régimen nazi. A través suyo, también se financiaban las redes de delatores que colaboraban con los alemanes durante la ocupación del sur de Francia.


EL NEGOCIO DEL WOLFRAMIO

*El informe también señala que a través del Banco Agrícol y Comercial de Andorra se pagaron las exportaciones clandestinas de wolframio desde España a Alemania. El wolframio era un mineral de una importancia estratégica vital para el III Reich para la producción de armamento de guerra. Los aliados ejercieron una gran presión diplomática sobre el general Franco para parar, de todas todas, estas exportaciones, pero el documento de la OSS revela que los pagos se hicieron desde el banco de Andorra para eludir los controles.


UNA CALLE EN ESCALDES-ENGORDANY

El Principado todavía tiene un enorme trabajo a realizar para mirarse en el espejo de la historia y reconocer y asumir, sin miedos ni silencios, los errores y los puntos oscuros de su pasado, pretérito y reciente. Por duro y doloroso que pueda resultar, es ésta la mejor manera de encarar el futuro y dejar un país limpio y honesto a las nuevas generaciones de andorranos.

Sin ir más lejos, Manuel Cerqueda i Escaler, el banquero de los nazis, tiene una importante calle dedicada en la parroquia de Escaldes-Engordany, justamente donde está la sede central del Andbank. Su nombre también está asociado al premio de novela corta más importante del Principado, dotado por el banco que fundó, que se otorga cada año en la Noche Literaria Andorrana.