La Rochefoucauld en el siglo XXI

François de la Rochefoucauld (París 1613 a 1680), príncipe de Marignac, militar, político, escritor y moralista, es una de las glorias de la inmensa fuente de las letras francesas. Conspiró a favor de Anna de Austria contra el cardenal Richelieu, lo que le comportó cautiverio y destierro.

De vuelta a París en 1642, después de la muerte del cardenal Richelieu, no encontró el apoyo que esperaba ni de la reina ni del cardenal Mazarino, lo que lo llevaba a participar en la Fronda (movimiento de la alta nobleza contra el absolutismo).

Desengañado, y también a causa de una herida en los ojos que sufrió en la batalla del Faubourg Saint-Antoine, en 1652 se retiró de la vida política, pero no de la vida social.

Frecuentó los exquisitos salones de Madame de Sablé y de Madame de La Fayette.

En este ambiente propicio redactó las Sentences et maximes de morale (1655) y las Memòries (1662) que le han valido la inmortalidad.

La Rochefoucauld tenía una visión incisiva, lúcida y pesimista de la condición humana. Sus máximas son brillantes flechas de punta afilada proyectadas con la elegancia y la agudeza que lo caracterizan.

Es curiosa la carta que le envió uno de sus contertulios, el caballero de Meré, animándole y a la vez reconociéndole su maestría. Decía: «Me parece que podría hacer una máxima que dijera que la virtud mal entendida no es mucho más incómoda que el vicio bien regulado».

Dos pensadores de la talla de Schopenhauer y Nietzche declararon su admiración por la profundidad de sus juicios sobre la psicología humana.

Partía de la consideración del egoísmo natural como la base de toda acción de los hombres y la explicación de muchas de sus contradicciones.

Él, en realidad, buscaba a su manera escéptica el ideal de l’homme honnête.

Reproduzco algunas de sus máximas, afiladas como estiletes:

– «Todos tenemos suficiente fuerza para soportar los males de los otros».

– «La filosofía triunfa fácilmente sobre los males pasados ​​y sobre los males futuros. Pero los males presentes triunfan sobre la filosofía».

– «El mal que hacemos no nos atrae tanta persecución y tanto odio como nuestras buenas cualidades».

– «El amor, como el fuego, no puede subsistir sin un movimiento continuo; y deja de existir desde el momento que deja de esperar o temer».

– «El amor a la justicia no es en la mayoría de los hombres más que el miedo de sufrir la injusticia».

– «A menudo se hace el bien para poder hacer impunemente el mal».

– «La virtud no irá muy lejos si la vanidad no le acompaña».

– «Es tan fácil engañarse a sí mismo sin darse cuenta como difícil engañar a los demás sin que se den cuenta».

– «Quien vive sin locura no es tan sensato como se piensa».

– «No hay nada que impida tanto ser natural como el ansia de parecerlo».

– «En la amistad y en el amor a menudo se es más feliz por las cosas que ignora que no por las que se saben».

– «Hay que administrar la fortuna como la salud: disfrutar cuando es buena, tener paciencia cuando es mala, y no aplicar nunca grandes remedios fuera de una necesidad extrema».

– «El valor perfecto es hacer, sin testigos, lo que seríamos capaces de hacer ante todo el mundo».

– «¿Cómo podemos pretender que otro guarde nuestro secreto si no lo podemos guardar nosotros mismos?».

– «Establecemos reglas para los otros y excepciones para nosotros».

– «Hay defectos que, bien manejados, lucen más que la misma virtud».

– «El silencio es el partido más seguro para el que desconfía de él mismo».

– «La mayoría de los héroes son como algunos cuadros: para apreciarlos no hay que mirarlos demasiado de cerca».

– «Es mucho más fácil apagar un primer deseo que satisfacer todos los que le siguen».

La Rochefoucauld nos muestra la condición humana a la luz del día y sin concesiones, en un afán moralizador que atraviesa los siglos y llega hasta hoy, sin perder ni vigor ni vigencia. Por suerte o por desgracia, la sociedad del siglo XXI todavía es deudora directa de las finas, crudas y sugerentes observaciones del gran escritor francés.

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