El Instituto de Estudios Norteamericanos (IEN) ha comunicado a su personal y a sus estudiantes que este es el último curso académico y que en junio cerrará las puertas de las aulas para convertirse en un centro cultural.

Fundado en 1951 para promover el intercambio cultural entre Cataluña y los Estados Unidos, una de sus principales actividades ha sido la enseñanza del inglés. Según el IEN, han pasado por sus aulas más de 450.000 alumnos. Pero, si hace solo hace años había 14.000 matriculados, en este curso académico solo hay 1.200.

A pesar de su prestigio académico, durante los últimos años ha tenido una considerable carencia de matrículas. La dirección del IEN estima que ha habido un cambio radical en el mercado de la formación del inglés. Así, en la carta enviada a los alumnos y profesorado, se afirma que “la enseñanza del inglés ha cambiado enormemente por una amplia lista de razones, que incluyen la loable mejora de la oferta académica del idioma inglés en todas las etapas educativas (desde la enseñanza primaria a la universitaria), así como la proliferación de nuevas ofertas y posibilidades formativas, muchas de ellas relacionadas con las nuevas tecnologías e internet”, a las cuales el IEN no se ha adaptado.

Con el cierre de las aulas para los cursos de inglés, el IEN se propone abrir sus puertas y fomentar una colaboración más intensa con el mundo educativo, cultural, empresarial y social de Cataluña y Norteamérica. Así, la nueva etapa incluye un desarrollo de un programa de estudios en colaboración con instituciones académicas catalanas, sin concretar cuáles. Además, prevé intensificar el programa cultural. El IEN ya realiza conciertos musicales o ciclos de cine que ahora, dice, prevé potenciar.

El IEN es una fundación privada. Su patronato está presidido por Juan Francisco Corona y  forman parte Juan Carlos Arranz, Josep Lluís Bonet, Ramon Casals, Blake Davies, Carles Domingo, Lluís Foix, María de Guayente Sanmartin Gabas, Caterina Guinovart, Regina M. Llopis Rivas, Robert Manson, Andreu Mas-Colell, Juan Enrique Maza, Pere Mateu, Àngel Monell, Ismael Nafria, Antoni Noguero, Antonio Alfonso Rosselló Mestre, Antoni Serra i Jordi Setoain.