ESCONDIENDO A THUBTEN WANGCHEN DE LOS NEGOCIOS CHINOS

Laporta no dio visibilidad a la visita del líder tibetano al Camp Nou ni a sus reivindicaciones de libertad

En marzo de 2008, la junta de Joan Laporta ocultó perversamente la presencia en el palco del líder espiritual tibetano Thubten Wangchen, una visita destacada que, sin embargo, no tuvo el menor reflejo en los medios oficiales del club.

Pese a las muestras personales de solidaridad y simpatías hacia Wangchen, el club no hizo mención ni tuvo interés en proyectar hacia el exterior un gesto de tal calibre, lo que se interpretó desde luego como la voluntad del club de no perturbar sus buenas relaciones ‘chinas’ tanto por la imagen de sus patrocinadores como por los propios negocios que el Barça mantiene en aquel país, donde se explota comercialmente una página web oficial del FC Barcelona en chino. 

La personalidad arrebatadora de Wangchen, monje director de la Casa del Tíbet en Barcelona y hombre de confianza del Dalai Lama, causó un profundo impacto en toda la directiva e invitados, quienes se movilizaron para saludar y conversar con él, transmitiéndole además sus simpatías por la causa de la libertad tibetana que tanto ha defendido. Banderas del Tíbet, que curiosamente dibuja franjas de color azulgrana convergentes en un gran sol central, aparecieron en algunas zonas del estadio durante el partido Barcelona-Valladolid, así como una pancarta que pedía terminar con el ‘genocidio’ chino en el Tíbet -que fue retirada en la primera parte- coincidiendo con esta visita tan significativa. 

Según trascendió fue recibió también por parte del presidente Joan Laporta con reiteradas muestras de ánimo y de apoyo a los ideales de libertad tibetanos, aceptando de Wangchen un libro, ‘El Arte de la Felicidad’, firmado por el Dalai Lama en persona, así como una bandera tibetana. Laporta se puso también el ‘kata’, prenda blanca alrededor del cuello que le fue ofrecida en señal de respeto.

Al margen de estas muestras de simpatía personales y promesas de futura colaboración, el respaldo institucional no ha ido más allá, pues el propio club se ha reservado, con toda la discreción posible, de publicar en sus medios oficiales ninguna información respecto de esta visita tan especial y de un gesto que el propio Wangchen ha calificado de “valiente”. De hecho, el departamento de protocolo del FC Barcelona no incluyó la presencia de Wangchen en la lista de invitados oficiales al palco. 

Esta directiva mantiene abierta una expectativa permanente de negocios con China, donde el Barça disputó dos partidos el verano pasado, además de un portal web y un pasado en el que a punto estuvo de lucir Beijing’08 como sponsor de la camiseta. El propio presidente azulgrana, acompañado de los vicepresidentes Ferran Soriano y Marc Ingla, viajaron a Beijing para intentar cerrar el acuerdo sin conseguirlo finalmente en uno de los episodios más oscuros de la gestión de esta junta directiva.

El FC Barcelona suscribió posteriormente contratos de explotación con las empresas Titan Sports, Sports CN y Eurosoccer.

Titan Sports firmó el desarrollo de una revista exclusiva del Barça en chino que se distribye con la revista Weekly Soccer con una tirada de 250.000 ejemplares a la semana. Además, el FC Barcelona tiene una presencia garantizada en todos los medios Titan con espacio gratuito para sponsors, espacio para comunicación con los socios y ejemplares gratuitos para socios y aficionados del FC Barcelona en China.

Titan Sports era entonces la mayor editorial de deportes de China. La compañía tenía el apoyo de MIH Group en Sudáfrica (NASDAQ). Titan Sports elaboraba un diario con una distribución de 1,5 millones ejemplares y una revista, Soccer Weekly, de 80 páginas con una distribución de 250.000 ejemplares a la semana. Estas dos publicaciones dominaban los medios deportivos de China con un 80% y un 60%  del mercado, respectivamente, según la web del FC Barcelona.

Por su parte, Sports CN, con dos millones de visitantes al día, también potenciaba la marca Barça a China con el desarrollo de un portal de Internet exclusivo del Barça en chino. El acuerdo anunciaba importantes ingresos para el club y multiplicar por 10 el tráfico actual del sitio web en China, con la perspectiva de aumentar en un 15% el tráfico total del sitio web del FC Barcelona.

El julio de 2006 también se firmó un contrato con Tiger Beer, cerveza de la Compañía Cervecera Asia Pacific por tres años;  la Asia Pacific dominaba territorios de distribución en Cambodia, Thailandia, Vietnam, Laos y Cambodia; por mediación de ese contrato obtienía permiso para hacer anuncios promocionales con jugadores del Barça, promociones con entradas y viajes más entrada. También se estipula una presencia fija en vivo y en directo en tierras asiáticas. Y en agosto de 2007 se anunció que en mayo de 2008, a mediados más en concreto, se jugaría un ‘bolo’ en Vietnam y se inauguraría una escuela de fútbol. 

Estaba claro que un posicionamiento público, ni que fuera expresando la hospitalidad y cordialidad de un club como el Barça que defiende la libertad de expresión y los valores elementales de la democracia, hacia un representante del Tibet, poda irritar a la poderosa china. Laporta prefirió esconder cobardemente a Thubten Wangchen antes que poner en riesgo esos contratos chinos con organizaciones y empresas susceptibles de irritar-se con un guiño barcelonista a favor de las reivindicaciones de un pueblo como el tibetano, oprimido por el totalitarismo chino.

Precisamente uno de los mensajes  que el líder Wangchen trató de transmitir a los barcelonistas fue la de invitar a la manifestación pacífica convocada delante de la embajada de China en Madrid para forzar el diálogo con el Dalai Lama al que China se oponía. El capitán barcelonista Carles Puyol era y sigue siendo un activo defensor de la causa del Tíbet participando en diferentes actividades por su amistad personal con Thubten Wangchen.

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