Recuperar poblaciones de peces en una reserva marina: una cuestión de décadas

Mero, sargo imperial y lubina son las especies más beneficiadas por la protección en la reserva marina de las islas Medes según un estudio de la UB y el CSIC
Illes Medes
Illes Medes

Más de veinticinco años después de haberse iniciado la protección en la reserva marina de las islas Medes, las poblaciones de mero, sargo imperial y lubina están prácticamente recuperadas, mientras que las del verrugato están en fase de estabilización y las del dentón todavía crecen. Esta tendencia se rompe en el caso de las doradas, en declive dentro del área marina protegida, quizás por el efecto de la pesca en los límites de la reserva.

Estas son algunas de las conclusiones de un artículo publicado recientemente en la revista PLOS ONE, basado en un seguimiento científico de las especies de peces de interés pesquero en la zona de las Medes entre los años 1992 y 2009. El trabajo está firmado por Bernat Hereu y Miquel Zabala, del Departamento de Ecología de la Facultad de Biología de la UB, y por Antoni Garcia Rubies, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC).

Este es uno de los estudios más extensos en una área marina protegida de la costa mediterránea y se centra en seis especies de pescados litorales: el mero (Epinephelus marginatus), el dentón (Dentex dentex), la lubina (Dicentrarchus labrax), el sargo imperial (Diplodus cervinus), el verrugato (Sciaena umbra) y la dorada (Sparus aurata). Tal como apunta el profesor Bernat Hereu, «se trata de peces que son buenos indicadores del efecto reserva porque son especies vulnerables a la pesca profesional y deportiva, tienen una vida larga y un hábitat compartido, y debido a la protección, son más abundantes dentro que fuera del área protegida».

¿Qué efecto tiene la protección en las Medes?

El estudio compara la abundancia y las medidas de varias especies vulnerables a la pesca en la reserva marina, en la reserva parcial y en la zona no protegida. Según los autores, la respuesta al efecto reserva varía entre especies. El mero y el sargo imperial, de perfil más sedentario, responden positivamente a la protección y se han recuperado hasta llegar a la capacidad de carga del sistema. Ahora bien, son especies que no exportan biomasa y por eso el efecto de la reserva parcial no es tan efectivo. La población de meros, con indicios de reestructuración, se expande hacia nuevas áreas dentro de la reserva y da lugar a la aparición de individuos de tallas más pequeñas. En el caso del dentón, el efecto de la protección también es muy claro, aunque no llega a la capacidad de carga, a pesar de que parece que hay una recuperación general de las poblaciones en toda la costa catalana.

La dorada, amenazada por la pesca
El caso de la dorada es la excepción puesto que la población se está reduciendo a pesar de las áreas de protección del archipiélago de las Medes. Este fenómeno se relacionaría con el desplazamiento de peces adultos de la zona protegida de las Medes a la costa (spillover). «La dorada -apunta Hereu- es una especie que frecuenta hábitats diferentes. Cuando llega el otoño, forma agregaciones para reproducirse y ser más eficiente en esta función. Este es un efecto descrito y conocido en otras especies, y es probable que la sobrepesca de las agregaciones de reproducción haga menguar las poblaciones de dorada». Según el experto, «la reserva marina, tal como está concebida ahora, no es eficiente para conservar esta especie». Con más información sobre la biología de la dorada, sobre donde se hacen las agregaciones y en qué época concreta, se podría proteger estos núcleos de reproducción y favorecer la conservación.

Recuperar las poblaciones: un largo proceso
El estudio alerta que hacen falta decenas de años para recobrar totalmente una población de peces en la Mediterránea, en contraste con otros trabajos que apuntan a recuperaciones más rápidas. «La recuperación total de las poblaciones es un proceso muy largo», explica Bernat Hereu. «Son especies longevas y sólo llegan a la recuperación total (capacidad de carga) después de muchos años de protección». Esta capacidad de carga, descrita también en otras reservas marinas de la Mediterránea, depende de varios factores del litoral marino: el hábitat natural, la profundidad, el sustrato, las corrientes, la productividad, etc.

Lo que se desprende de este trabajo, señala Antoni Garcia Rubies, es que «las especies más vulnerables a la pesca requieren un tiempo largo de protección total para recuperarse». «Si no se asegura la protección -continúa el experto-, la destrucción de estas poblaciones es cuestión de pocos días. La comparación entre las poblaciones protegidas y las explotadas nos da una idea de hasta qué punto estas especies están agotadas en las zonas abiertas a la pesca». Conocer estos datos, pues, tendría que servir a las administraciones para seleccionar las mejores zonas marinas que hay que proteger.

Islas Medes: una reserva de gran valor ecológico
Hace más de treinta años que el Departamento de Ecología de la UB inició estos estudios en el archipiélago de las Medes, una reserva única en el ámbito de los ecosistemas marinos de la Mediterránea por su riqueza paisajística y la biodiversidad. En concreto, los trabajos científicos de los expertos Joandomènec Ros (UB) y Josep M. Gili (CSIC) fueron el referente para la creación del área Protegida de las Islas Medes el 1983.

Ahora, el nuevo artículo insiste en el valor científico de los seguimientos a largo plazo para conocer la evolución del estado ecológico de los ecosistemas marinos y evaluar el efecto de las perturbaciones sobre los sistemas naturales. Según los autores, para mejorar la política actual de gestión del medio natural en las Medes, habría que potenciar el sistema de vigilancia para controlar la pesca furtiva, impulsar nuevas búsquedas para conocer mejor la biología de las especies (agregaciones reproductoras de doradas y otras especies, conectividad entre los diferentes hábitats, etc.) y desarrollar más estrategias de protección para diferentes especies y la biodiversidad del medio natural.

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