Prop de 1.200 periodistes d’un centenar de països han signat una declaració demanant l’alliberament immediat del seu col·lega Julian Assange. Fundador i editor del portal digital Wikileaks, Assange està detingut a la presó d’alta seguretat de Belmarsh, al Regne Unit, sota l’amenaça d’extradició als Estats Units que l’acusen d’espionatge. Corre el risc de ser condemnat a 175 anys de presó. El seu crim? Segurament el coneixeu: haver publicat documents militars i missatges de diplomàtics dels Estats Units que posaven en evidència que l’exèrcit d’aquest país havia comès crims de guerra a l’Afganistan i l’Iraq i que havia enganyat l’opinió pública sobre les seves activitats després d’envair aquests dos països.

La publicació d’aquests ‘Diaris de guerra’ ha suposat per Assange una persecució judicial que el va obligar a estar un any en arrest domiciliari i set acollit a l’ambaixada de l’Equador a Londres. El canvi de Rafael Correa per Lenín Moreno com a president equatorià va comportar la seva entrega a les autoritats britàniques l’abril de l’any passat. Les imatges que hem vist i les informacions que ens arriben mostren que el patiment personal ha repercutit greument en el seu estat de salut. Està ‘molt medicat’, expliquen els que l’han visitat a la presó, on està en situació d’aïllament 23 hores al dia.

El 2015 i el maig de l’any passat el Grup de Treball sobre Detencions Arbitràries de les Nacions Unides va exigir el seu alliberament immediat. El Comitè per la Protecció de Periodistes, la Federació Internacional de Periodistes i les principals organitzacions que defensen els drets humans s’han sumat a aquesta exigència. El Sindicat de Periodistes de Catalunya i diverses associacions de professionals de la comunicació a casa nostra també ho han fet.

Si aquest alliberament no es produeix, si Assange és extraditat i jutjat als Estats Units sota l’acusació d’espionatge, serà un fracàs inadmissible del dret a la llibertat d’expressió i del dret (jo diria l’obligació) a denunciar els crims de guerra, els cometi qui els cometi, sigui un grup de fanàtics terroristes, sigui l’exèrcit més poderós del món.

Hem d’aixecar la veu en nom de Julian Assange o callar com a periodistes.