El Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) ha dictaminat que no es pot tancar als Centres d’Internament d’Estrangers (CIE) a persones demandants d’asil amb l’argument que no ha espai per ells als centres d’acollida. El TJUE ha respost així a la pregunta "prejudicial" que li va plantejar un tribunal de Las Palmas de Gran Canaria sobre si era adequat internar en un CIE a 26 subsaharians que havien demanat protecció internacional tenint en compte la manca de places als centres d’acollida.

L’alt tribunal de justícia de Luxemburg ha dictat que tancar sol·licitants d’asil als CIE és incompatible amb la legislació europea. Les persones que manifestin la voluntat de sol·licitar asil, encara que no hagin començat a tramitar la petició, podran acollir-se a programes d’acollida i no podran ser internats en centres per estrangers, segons la resposta facilitada pel TJUE. Quan un estranger demana asil en un punt fronterer, la policia tramita la seva demanda per via urgent.

La resposta arriba normalment en un termini de dos dies i sol ser negativa. Aleshores la policia interna aquesta persona en un CIE o la retorna al seu país d’origen. Actualment, els CIEs estan tancats arran de la pandèmia de la Covid-19. El TJUE també ha conclòs que els jutjats d’instrucció són competents per rebre les sol·licituds d’asil, la qual cosa pot agilitar la seva tramitació.