Un estudi del grup de Recerca de Virus Entèrics de la Universitat de Barcelona ha trobat restes de Covid-19 en aigües residuals de Barcelona recollides i congelades el 12 de març del 2019. Així, el coronavirus podria estar circulant per diverses parts del món mesos abans que es detectessin els primers casos de la a la Xina el desembre de l'any passat.

Aquest estudi podria canviar la cronologia de la Covid-19 perquè fins ara es pensava que el virus va aparèixer per primer cop a la ciutat xinesa de Wuhan i que el primer cas notificat a Europa va ser a França el gener del 2020.

Aquest grup de recerca coordina la vigilància del coronavirus en aigües residuals de tot Espanya. Ara han enviat les conclusions de l'estudi, realitzat amb la col·laboració d'Aigües de Barcelona, a una revista d'alt índex d'impacte i l'han publicat al repositori medRxiv. Els resultats estan pendents de la validació d'altres experts.

El coordinador de la Covid-19 a l'Hospital del Mar ha dit a Catalunya Ràdio que l'estudi té veracitat i que l'aparició del coronavirus podria estar relacionada amb la celebració del Mobile World Congress, que va tenir lloc entre el 25 i el 28 de febrer de 2019.