La renúncia a la unilateralitat i la predisposició, més o menys dissimulada, a facilitar la investidura de Pedro Sánchez, incomoda cada cop més un sector d'Esquerra Republicana. Si a això hi afegim que, tot i guanyar les eleccions, la formació republicana va perdre dos diputats el 10-N, arribem a la conclusió que el malestar cada cop és més pronunciat. El portaveu i darrer candidat d'ERC al Congrés, Gabriel Rufián, s'endú bona part de les crítiques.

Les mateixes bases que fins fa poc li reien les gràcies al jove independent que se sumava al projecte republicà provinent de Súmate, una entitat de castellanoparlants independentistes, ara el qüestionen. Mentre els resultats van ser positius i la seva aportació sumava diputats, les bases aplaudien. Però darrerament, el canvi radical de discurs, les sortides de to i l'entestament a col·laborar amb el PSOE l'han posat a la diana. Això no obstant, de moment Rufián compta amb la protecció de la direcció d'ERC i, sobretot, d'Oriol Junqueras.

Abans de les eleccions, militants descontents amb el nou perfil de Rufián es van organitzar sota el Col·lectiu Primer d'Octubre. Una plataforma que pretén recuperar el rumb més radical d'Esquerra i mira d'arraconar aquelles figures que, com Rufián, s'han apartat del sender que ells consideren encertat.

Com a carta de presentació, el Col·lectiu Primer d'Octubre insta la cúpula del partit a recuperar la via unilateral i a considerar el referèndum de l'1 d'octubre de 2017 com el "moment fundacional de la república". "L'actual direcció d'ERC ha vingut incomplint els mandats més importants fets per la ciutadania i la militància; no ha implementat la república catalana ni ha pres cap acció per fer-ho, incomplint així la voluntat expressada en el referèndum de l'1 d'octubre que va mostrar un mandat inequívoc en aquest sentit", esgrimeixen.

Els "crítics", com els anomena la direcció del partit, es van oposar en el seu dia a la investidura de Sánchez, finalment fallida gràcies als vots contraris d'Unides Podem, i van criticar l'abstenció liderada per Rufián. Aquest cop han aconseguit forçar una consulta entre les bases per decidir la posició (25 de novembre).

La condició de pres de Junqueras fa que l'objecte de les crítiques sigui Rufián. El portaveu dels crítics, Xavier Martínez Gil, ha arribat a titllar-lo de "titellaire" i ha assegurat en més d'una ocasió que hi ha independentistes que "ho enviarien tot a rodar" quan escolten els seus discursos o "els de Joan Tardà".