La participació de Catalunya a l’edició del Smithsonian Folk Festival de l’any passat va sortir molt cara a l’erari públic. S’hi van desplaçar nombrosos dirigents de l’administració catalana i centenars de músics, restauradors, artesans i membres d’agrupacions de castellers, de colles de geganters, dels diables d’Igualada, de les falles del Pirineu i, també, de la Federació Catalana d’Entitats Catifaires.

Al cost de traslladar, alimentar i hostatjar tota aquesta comitiva a Washington, on es va celebrar el Festival entre finals de juny i començaments de juliol, cal afegir-hi els 62.628 euros que el govern català va pagar directament a l’Institut Smithsonian. Aquesta quantitat apareix en la Memòria de la Comissió Assessora sobre la Publicitat Institucional corresponent al 2018 que s’ha fet pública recentment. Correspon a la inserció a la web smithsonian.com d’una promoció turística de Catalunya

El Smithsonian Folk Festival de l’any passat va quedar marcat pels enfrontaments entre la delegació de la Generalitat i l’ambaixada espanyola als Estats Units. En la recepció privada prèvia a la seva inauguració, el president català Quim Torra es va queixar, en el seu discurs, de l’existència de "presos polítics" i "exiliats", va denunciar "la regressió democràtica" a Espanya i va reclamar el dret a l’autodeterminació.

Quan va acabar, part del públic va cantar dempeus Els Segadors. Després va intervenir l’ambaixador espanyol, Pedro Morenés, que va defensar tot el contrari, entre crits i xiulets de molts assistents catalans a la recepció. Torra es va aixecar i se’n va anar de la sala mentre parlava Morenés. Als organitzadors els va costar molt fer-lo tornar a la recepció i no ho va fer fins que l’ambaixador va acabar el seu discurs. Aquest any, l’Institut Smithsonian ha dedicat el seu Folk Festival al Poder Social de la Música. Ha anat com la seda.