Fonts d'Unió Democràtica de Catalunya (UDC) han descartat la participació de Josep Antoni Duran i Lleida en la cadena humana per la independència argumentant que el màxim dirigent del partit tenia previst un viatge a Panamà aquest mateix 11 de setembre. El vol li impedeix d'aquesta manera haver de decidir si participa o no a la Via catalana i posicionar-se respecte al debat sobre la independència, en el qual ha mostrat en més d'una ocasió el seu diferent pensament respecte al seu soci de coalició, CDC.


Aquesta no és la primera vegada que un viatge lliura Duran i Lleida d'enfrontar-se a una situació compromesa. El passat mes de gener, el president del grup parlamentari de CIU al Congrés va viatjar a Xile just en les dates en les quals es va fer públic el pacte amb la Fiscalia per retornar 388.000 euros pel cas Pallerols. Amb aquest acord, UDC va reconèixer haver-se finançat de forma irregular i va evitar amb el pagament anar a judici. En aquella ocasió, el motiu del viatge va ser una reunió amb el president xilè, Sebastián Piñera, que finalment es va suspendre amb Duran al país sud-americà. A la seva tornada de Xile, Duran també es va lliurar de participar en un debat sobre la corrupció en el ple del Congrés, al que no va poder assistir per una grip intestinal.


Duran també es va absentar de Barcelona en 2011 quan es va celebrar a la ciutat una consulta sobiranista. Llavors, el líder d'UDC va assegurar que no podia participar en la votació perquè tenia un viatge a Alemanya. "Com no estaré aquest dia, ni em plantejo que faria", va assegurar el polític d'Alcampell, qui en aquesta ocasió es va escudar en la seva participació en una cimera hispano-alemanya celebrada a Berlín.


Ara, Duran viatja a Panamà on té previst reunir-se amb el president del país, Ricardo Martinelli, divendres que ve. Abans, dijous, es veurà les cares amb diversos candidats a la presidència i una vegada finalitzi la seva visita a aquest país partirà a la República Dominicana, on participarà en l'Assemblea Parlamentària Euro-Llatinoamericana en condició de president de la comissió d'Afers exteriors del Congrés.