Àlex Romaguera / Foto: Ivan G. Costa
Tothom coneix Coïmbra pel seu important complex universitari. Però aquest districte portuguès de 250.000 habitants, situat a 200 quilòmetres al sud de Lisboa, registra un dels paisatges socials més ignominiosos de l'Europa moderna.

Des de l'any 2005, les 60 famílies gitanes allotjades al barri d'As Pedreiras, dins del municipi de Beja, viuen separades per un mur de la resta dels seus veïns. Malgrat que, arran del canvi de govern, l'Ajuntament es va comprometre a eliminar aquesta barrera física, la seva presència il·lustra l'adversitat en la qual viu la comunitat romaní a Portugal. No solament perquè, en aquest cas, el mur la priva d'accedir a serveis tan bàsics com l'educació, el transport o la sanitat; també perquè, a través d'ell, exhibeix els gitanos com una anomalia a extirpar de l'àmbit públic.

A Portugal, on viuen uns 50.000 gitanos, el rebuig institucional a aquest col·lectiu ha arribat fins a límits tan colpidors com el de Coïmbra, si bé la Constitució del país prohibeix expressament la discriminació de qualsevol persona o grup per raons ètniques, de classe, de religió o d'orientació sexual.

La situació dels gitanos portuguesos no és gaire diferent, però, de la d'altres països de la Unió Europea, on la població gitana s'apropa als 12 milions de persones, la majoria residents a Romania, a Hongria, a Bulgària i a la resta dels territoris de l'Europa oriental.

*Aquesta informació la trobaràs sencera al setmanari EL TRIANGLE