La Unitat de Delinqüència Econòmica i Fiscal (UDEF) de la Policia Nacional ha endegat aquest dijous un macrooperatiu centrat en un suposat desviament de fons públics, que inclou escorcolls a diverses localitats, entre les quals Barcelona, Girona, Tarragona i Reus. En concret, els investigadors empaiten un presumpte frau generalitzat en la concessió de subvencions a programes de cooperació i ajuda al desenvolupament amb què s'ensumen que es poden haver canalitzat fons públics al procés.

En el marc d'aquest dispositiu, batejat operació Estela, es preveuen una trentena de detencions. Fonts de la investigació citades per El País indiquen que diverses persones detingudes són "molt properes a Quim Torra", el nou president de la Generalitat, però la detenció del diputat de Junts per Catalunya Francesc de Dalmases ha estat desmentida tant per ell com por pel director de comunicació del govern català, Jaume Clotet.

En qualsevol cas, els investigadors el vinculen amb el suposat frau i un soci seu, Victor Terradellas, ha estat detingut. De Dalmases és membre de l'Agència Catalana de Cooperació al Desenvolupament i de l'Associació IGMAN, així com director de la Fundació CATmón. La UDEF ha detectat anomalies en els moviments de diners entre comptes bancaris d'IGMAN, CATMón i la sociedad Discatimat SL, del mateix De Dalmases i de Terradellas.

Les detencions, ordenades pel Jutjat d'Instrucció número 1 de Barcelona, estan motivades per la presumpta comissió de delictes de malversació de fons públics, falsedat documental i frau de subvencions, entre més.

Uns 500 efectius policials participen en el dispositiu, que s'ha desplegat a organismes, fundacions, domicilis particulars i dependències de la Generalitat de Catalunya. Entre els suposats destinataris del desviament de fons hi hauria els Comitès de Defensa de la República (CDR), l'ANC i Òmnium Cultural, ha publicat La Vanguardia.

Segons El Confidencial, els investigadors han acreditat un frau de 2 milions d'euros, però preveuen que la xifra serà molt superior quan hagin enllestit les seves indagacions. De fet, El País publica que els efectius policials cerquen documentació sobre un desviament de 10 milions d'euros de fons públics que s'havien de destinar a programes de cooperació i ajuda al desenvolupament. El mateix diari afegeix que, fins ara, només s'ha determinat el moviment de fons als comptes dels investigats, per bé que se sospita que van acabar finançant el procés i, en particular, el referèndum de l'1-O.  

Un dels escorcolls té lloc a la Diputació de Barcelona, que president l'alcaldessa de Sant Cugat del Vallès i dirigent del PDECat Mercè Conesa, la qual s'ha mostrat sorpresa i ha declarat a RAC1 que no veu cap motiu per ser detinguda, i ha associat l'operatiu a una maniobra mediàtica per embrutar la reputació de les institucions catalanes.