L'exconseller de Cultura, Joan Maria Pujals, ha reconegut que quan va presidir una filial del Grupo Ortiz es van pagar donacions a Convergència Democràtica (CDC) a través de dues fundacions, CatDem i Barcelona Fòrum, vinculades a aquest partit.

Joan Maria Pujals ha fet aquestes declaracions davant el jutge de l'Audiència Nacional, José de la Mata, qui investiga l'anomenat cas del 3% sobre el finançament il·legal de CDC.

Els pagaments, segons avança La Vanguardia, van ser de 400.000 euros i es van fer el 2010 com una "decisió empresarial" dels propietaris del Grup Ortiz.

El qui va ser conseller en el govern de Jordi Pujol entre el 1992 i el 1999, havia estat també alcalde de Vila-seca i president de la Diputació de Tarragona. Després de deixar la conselleria va abandonar la política per entrar a l'empresa privada.

El 2009 va ser nomenat president de la filial del Grup Ortiz, Impulsa Grup Ortiz, fins que va abandonar la companyia en 2014.

Pujals es troba investigat en la causa oberta en el Jutjat del Vendrell i enviada a l'Audiència Nacional a petició de la Fiscalia Anticorrupció pel pagament de donacions com 'mossegades', normalment del 3%, a canvi d'adjudicacions en obra pública a Catalunya.

Davant del jutge, Pujals va dir que els propietaris del grup empresarial van decidir pagar donacions a CDC, i que l'aleshores tresorer del partit, Daniel Osàcar, li va dir que ho fessin a través de les fundacions perquè era el mateix que fer-ho directament al partit.

Daniel Osàcar ja ha estat condemnat a quatre anys i mig de presó pel finançament il·legal de CDC pel cas Palau.

El Grup Ortiz va pagar aquests 400.000 euros perquè volia "estar a Catalunya", segons va reconèixer la mateixa empresa el 2015 a El País.