La possible venda d'entre 200 i 270 blindats Leopard fabricats per l'empresa Santa Bárbara Sistemas a l'Aràbia Saudita podria tancar-se per un import superior als 3.000 milions d'euros, fet que la convertiria en l'operació més lucrativa en la història del comerç d'armes estatal. L'acord s'està negociant des de fa mesos, però la tasca de comercial està recaient, més que en les mans de la pròpia empresa, en el Govern i la monarquia espanyola. El ministre de Defensa, Pedro Morenés, el president del Govern espanyol, Mariano Rajoy, i el cap d'Estat, el rei Joan Carles I, estan sent els encarregats de pressionar la monarquia saudita per tancar l'acord, amb l'argument que implicaria una important càrrega de treball per a les fàbriques estatals de Santa Bárbara, que té uns 2.000 empleats i és propietat del gegant nord-americà General Dynamics, la quarta companyia més gran a nivell mundial en el sector de defensa.

L'últim exemple l'ha donat el rei Joan Carles, que hauria aprofitat el seu recent viatge al país saudita per assistir a l'enterrament del príncep Nayef per parlar amb el seu successor i ministre de Defensa, el príncep Salman, qui tindria l'última paraula a l'hora de tancar l'acord. Mesos abans, Salman bin Abdelaziz havia visitat l'Estat espanyol per reunir-se amb el monarca i entrevistar-se tant amb Morenés com amb Rajoy, retornant el viatge que el ministre espanyol havia fet prèviament a l'Àrabia.

Segons destaca el Centre Delàs d'Estudis per la Pau, que forma part de Justícia i Pau, el Govern espanyol hauria de reconsiderar la venda de blindats perquè "vulnera la Llei de comerç d'armes espanyola", que segueix la Posició Comuna de la UE en aquest àmbit. En concret, no es respectarien els criteris segon (respecte dels drets humans al país de destí) i quart (preservar la pau, la seguretat i l'estabilitat regional) de la Posició Comuna. I és que la venda dels Leopard pot suposar "que les armes siguin utilitzades per violar els drets humans de la població saudita o dels països limítrofs" i, a més, "suposa posar en perill la pau regional del Pròxim Orient".

La vulneració de la llei no és l'únic inconvenient per tancar l'operació. L'Estat espanyol no és l'únic que aspira a la venda. També la volen companyies dels Estats Units i podria optar-hi Alemanya, tenint en compta que la patent dels Leonard pertany a Krauss Maffeei, empresa d'aquest país. La manca de respecte als drets humans per part de la dictadura saudita, però, faria molt difícil que el Govern de Merkel pogués participar en l'operació. Un altre inconvenient és que l'Aràbia no vol cap component israelià al blindat i, segons el Centre Delàs, els Leopard podrien tenir tecnologia subministrada per empreses hebrees a les torretes. Els projectils que utilitzen també serien fabricats a Israel.

El darrer element a tenir en compte és la ingent corrupció associada a les operacions d'armament amb el règim saudita, amb l'entrega de milionàries comissions a membres de la Casa Reial d'aquest dictadura. Però sembla que tot plegat no és impediment perquè el rei, Rajoy i Morenés es vesteixin de comercials. De fet, el Govern estatal ja ha modificat un decret que l'autoritza a signar directament contractes de subministrament amb governs estrangers, en el que no deixa de ser una exigència saudita per curar-se en salut i tenir la certesa que l'Estat garanteix l'incompliment del contracte.