Els 210.000 malalts que a Catalunya són portadors del virus de l'hepatitis C s'han quedat des de començament d'any sense tractament mèdic. Qui denuncia això és Pedro Santamaría, un dels voluntaris de l'Associació Catalana de Malalts d'Hepatitis (ASSCAT) que treballen per a aquesta entitat informant i ajudant els afectats. El tractament d'aquesta patologia és quasi exclusivament hospitalari, ja que els medicaments necessaris només són subministrats a través de la farmàcia dels centres sanitaris i sota control mèdic. Des del mes de gener s'ha tallat aquest procés, que la Generalitat justifica, segons explica Santamaría, en el fet que «és massa car».

Així doncs, l'ASSCAT està rebent multitud de trucades des d'inici d'any de pacients a qui els metges diuen que cal esperar perquè els inhibidors de la malaltia no hi són. L'entitat atribueix aquesta situació a les retallades sanitàries i alerta sobre el greu risc que poden suposar per al sistema públic sanitari «si només tenen compte el cost econòmic immediat sense tenir present el que aquestes decisions suposaran per al contribuent i per als pacients». Sense el tractament mèdic per a l'hepatitis C, el més probable, afirma Santamaría, «és un notori augment en els pròxims anys del càncer de fetge i de la cirrosi crònica». Aquesta és una situació que a l'Estat espanyol no afecta només Catalunya, ja que l'estisorada a la despesa pública s'ha fet a tot arreu. De fet, l'ASSCAT rep trucades de diferents punts de l'Estat per recollir informació i buscar alternatives.

Tractaments compassius
La medicació contra aquesta malaltia (vegeu quadre pàgina 8) consisteix en diferents productes: Interferon (líquid), la Ribavirina (pastilles) i dos nous fàrmacs que es comercialitzen des de l'any passat, el Telaprevir i el Boceprevir. Segons l'ASSCAT, «això sol funcionar en un 40% de les ocasions i fins i tot hi ha casos en què s'acaba regenerant el fetge». Santamaría afirma que els únics que avui subministren aquests productes de manera gratuïta «són la indústria farmacèutica i només de manera compassiva quan hi ha un metge que els ho demana».

L'hepatitis és una malaltia vírica que afecta el fetge. Els seus símptomes no són especials, ja que poden coincidir amb altres malalties, com el cansament, dolors a les articulacions... Només es detecta a partir de les analítiques de sang, per la qual cosa els experts recomanen estar especialment atent a l'augment de les transaminases. N'hi ha tres modalitats, la A, la B i la C. Per a les dues primeres hi ha una vacuna per evitar-la, mentre que per a la C encara no n'hi ha. En la B i la C, els tractaments només estabilitzen la malaltia, però generalment no arriben a la curació. A l'Estat espanyol, on la vacuna per a la B és obligatòria des del 1990, teòricament la gent més jove de 30 anys no l'hauria de tenir. El problema, explica Santamaría, són els nouvinguts, especialment del continent asiàtic, que sí que la poden tenir i, per tant, el contagi és més factible.

* Aquesta informació la trobaràs sencera al setmanari EL TRIANGLE que està als quioscos.